498240d0     

Паустовский Константин - Колхида



Константин Геоpгиевич Паустовский
КОЛХИДА
Повесть
ДИКАЯ КОШКА
Кто убьет кошку,
тот подлежит смерти.
Древний мингрельский закон
Ветер швырнул в окна духана горсть пыли и сухих розовых лепестков.
Нервно перебирая зелеными листьями, заволновались пальмы; их шум был похож
на скрежет. Дым из труб мчался вдоль плоских улиц Поти, смывая запах
отцветающих мандаринов. Лягушки на городской площади перестали кричать.
- Будет дождь,- сказал молодой инженер Габуния.
Он с досадой посмотрел за окно. На стекле проступала замазанная мелом
надпись: "Найдешь чем закусить".
Дождь медленно надвигался с моря. Он лежал над водой, как тяжелый дым.
В дыму белыми клочьями метались и визжали чайки.
- Двести сорок дней в году здесь лупит непрерывный дождь,- добавил
Габуния.
- Пламенная Колхида! - пробормотал Лапшин.- Один ученый высчитал, что
на землю ежегодно выпадает девяносто кубических километров дождя. По-моему,
все эти дожди выливаются здесь.
Эти слова не произвели на Габунию никакого впечатления.
Хозяин духана, толстый гуриец, задыхался от астмы. Он был равнодушен
ко всему на свете - к обедавшим инженерам, к старику с посохом, Артему
Коркия, понуро сидевшему за пустым столиком, к бродячему самоучке-художнику
Бечо и даже к приближавшемуся ливню. Он томился от духоты и хмурых мыслей,
сгонял мух со стаканов, липких от вина, и изредка пощелкивал на счетах.
Бечо рисовал масляными красками на стене духана необыкновенную
картину. Сюжет картины ему подсказал Габуния. Она изображала Колхиду в
будущем, когда вместо обширных теплых болот эта земля зацветет садами
апельсинов. Золотые плоды, похожие на электрические лампочки, горели в
черной листве. Розовые горы дымились, как пожарище. Белые пароходы
проплывали среди пышных лотосов и лодок с нарядными женщинами. В садах
пировали мингрелы в галифе и войлочных шляпах, и ко всему этому детскому
пейзажу простирал руки старик в черкеске, с длинными вьющимися волосами и
лицом Леонардо да Винчи.
- Где он взял портрет Леонардо? - спросил Лапшин.
Габуния покраснел:
- Я ему дал. Пусть рисует.
Лапшин пожал плечами.
Тяжелые капли медленно ударяли по тротуару. Духан начал наполняться
людьми, спасавши-мися от дождя. Они смущенно здоровались с хозяином, так
как ничего не могли заказать. Потом каждый внимательно рассматривал работу
Бечо.
Гул восхищения перебегал от столика к столику. Люди щелкали языками и
удивлялись мастерству этого кроткого человека.
Хозяин, внимая общему восторгу, сердито нашвырял на тарелку кукурузной
каши и жареной рыбы, налил стакан терпкого вина и подал Бечо. Это была
ежедневная плата ему за работу.
Бечо сполоснул руки вином, съел рыбу, закрыл глаза и вздохнул. Он
отдыхал. Он слушал шепот похвал и думал, что хотя духан и кооперативный, но
хозяин явно обманывает его и кормит хуже, чем было условлено.
Шум дождя начал заглушать говор посетителей духана. Вода пела в
водосточных трубах и с шипением хлестала в закрытые окна. Капли торопливо
выстукивали дощатые стены и вывески, будто тысячи маленьких жестянщиков и
плотников затеяли веселое соревнование.
Дул юго-западный ветер. Он гнал тучи, как отару серых овец, и прижимал
их к стене Гурийских гор.
Постепенно к плеску, стуку, шороху, бульканью - ко всем легкомысленным
звукам воды присоединились тяжелый гул людских голосов и гортанные выкрики.
Посетители духана бросились к окнам. Мокрая толпа валила по мостовой.
Впереди бежали мальчишки. За ними шел высокий мрачный человек с ружьем,
закинутым за плечо. Глаза



Назад