498240d0     

Паустовский Константин - Стальное Колечко



Константин Георгиевич Паустовский
Стальное колечко
Дед Кузьма жил со своей внучкой Варюшей в деревушке Моховое, у самого
леса.
Зима выдалась суровая, с сильным ветром и снегом. За всю зиму ни разу не
потеплело и не закапала с тесовых крыш суетливая талая вода. Ночью в лесу выли
продрогшие волки. Дед Кузьма говорил, что они воют от зависти к людям: волку
тоже охота пожить в избе, почесаться и полежать у печки, отогреть заледенелую
косматую шкуру.
Среди зимы у деда вышла махорка. Дед сильно кашлял, жаловался на слабое
здоровье и говорил, что если бы затянуться разок-другой - ему бы сразу
полегчало.
В воскресенье Варюша пошла за махоркой для деда в соседнее село Переборы.
Мимо села проходила железная дорога. Варюша купила махорки, завязала ее в
ситцевый мешочек и пошла на станцию посмотреть на поезда. В Переборах они
останавливались редко. Почти всегда они проносились мимо с лязгом и грохотом.
На платформе сидели два бойца. Один был бородатый, с веселым и серым
глазом. Заревел паровоз. Было уже видно, как он, весь в пару, яростно рвется к
станции из дальнего черного леса.
- Скорый! - сказал боец с бородой. - Смотри, девчонка, сдует тебя поездом.
Улетишь под небеса.
Паровоз с размаху налетел на станцию. Снег завертелся и залепил глаза.
Потом пошли перестукиваться, догонять друг друга колеса. Варюша схватилась за
фонарный столб и закрыла глаза: как бы и вправду ее не подняло над землей и не
утащило за поездом. Когда поезд пронесся, а снежная пыль еще вертелась в
воздухе и садилась на землю, бородатый боец спросил Варюшу:
- Это что у тебя в мешочке? Не махорка?
- Махорка, - ответила Варюша.
- Может, продашь? Курить большая охота.
- Дед Кузьма не велит продавать, - строго ответила Варюша. - Это ему от
кашля.
- Эх, ты, - сказал боец, - цветок-лепесток в валенках! Больно серьезная!
- А ты так возьми сколько надо, - сказала Варюша и протянула бойцу
мешочек. - Покури!
Боец отсыпал в карман шинели добрую горсть махорки, скрутил толстую
цигарку, закурил, взял Варюшу за подбородок и посмотрел, посмеиваясь, в ее
синие глаза.
- Эх, ты, - повторил он, - анютины глазки с косичками! Чем же мне тебя
отдарить? Разве вот этим?
Боец достал из кармана шинели маленькое стальное колечко, сдул с него
крошки махорки и соли, потер о рукав шинели и надел Варюше на средний палец:
- Носи на здоровье! Этот перстенек совершенно чудесный. Гляди, как горит!
- А отчего он, дяденька, такой чудесный? - спросила, раскрасневшись,
Варюша.
- А оттого, - ответил боец, - что ежели будешь носить его на среднем
пальце, принесет он здоровье. И тебе и деду Кузьме. А наденешь его вот на
этот, на безымянный, - боец потянул Варюшу за озябший, красный палец, - будет
у тебя большущая радость. Или, к примеру, захочется тебе посмотреть белый свет
со всеми его чудесами. Надень перстенек на указательный палец - непременно
увидишь!
- Будто? - спросила Варюша.
- А ты ему верь, - прогудел другой боец из-под поднятого ворота шинели. -
Он колдун. Слыхала такое слово?
- Слыхала.
- Ну то-то! - засмеялся боец. - Он старый сапер. Его даже мина не брала!
- Спасибо! - сказала Варюша и побежала к себе в Моховое.
Сорвался ветер, посыпался густой-прегустой снег. Варюша все трогала
колечко, повертывала его и смотрела, как оно блестит от зимнего света.
"Что ж боец позабыл мне сказать про мизинец? - подумала она. - Что будет
тогда? Дай-ка я надену колечко на мизинец, попробую".
Она надела колечко на мизинец. Он был худенький, колечко на нем не
удержа



Назад